Адам Смит: Идеи меняют мир.

Адам Смит обдумывает свои идеи на фоне города

Адам Смит вошел в мир, который его разум и красноречие впоследствии изменили. Он был крещен 5 июня 1723 года в Керколди, Шотландия. Предполагается, что он родился в тот день или за день-два до этого. Он станет отцом экономики, а также одним из самых красноречивых защитников свободных рынков в истории.

Покойный британский экономист Кеннет Боулдинг отдал дань уважения своему интеллектуальному предшественнику: «Адам Смит, который утверждает, что он и Адам, и Смит системной экономики, был профессором моральной философии, и именно в этой кузнице была создана экономика.»

Труды Адама Смита

Стилизованная картина Адама Смита
Адам Смит

Экономика конца XVIII века была еще не самоцелью, а скорее плохо организованным сегментом так называемой «моральной философии». Первая из двух книг Смита, «Теория нравственных чувств«, была опубликована в 1759 году, когда он возглавил кафедру нравственной философии в Университете Глазго. Он был первым моральным философом, признавшим, что бизнес предприятия — и все мотивы и действия на рынке, которые его породили — заслуживают тщательного изучения как современная обществоведческая дисциплина.

Кульминацией его размышлений в этом отношении стал 1776 год. В то время как американские колонисты провозглашали свою независимость от Великобритании, Смит публиковал свой собственный доклад «Исследование природы и причин богатства народов«, более известный с тех пор как просто «Богатство народов», о котором стало известно во всем мире.

Выбор Смитом более длинного названия показателен. Обратите внимание, что он не собирался изучать природу и причины бедности народов. По его мнению, бедность возникает тогда, когда ничего не происходит, когда люди бездельничают по собственному выбору или с применением силы, когда производство блокируется или уничтожается. Он хотел знать, что приносит то, что мы называем материальным богатством, и почему. Это была поисковая оценка, которая заставила бы его отреагировать на существующий политический и экономический порядок.

Меркантилизм в Западной Европе

Король одной из стран Западной Европы и его придворные

В течение 300 лет до Смита в Западной Европе доминировала экономическая система, известная как «меркантилизм». Несмотря на то, что она предусматривала скромные улучшения в жизни и свободе по сравнению с предшествовавшим ей феодализмом, это была система, уходящая корнями в заблуждение, которая душила предприятия и рассматривала людей как пешки в руках государства.

Мыслители Меркантилистов считали, что мировое богатство — это некий фиксированный пирог, порождающий бесконечные конфликты между народами.

В конечном счете, если ты хочешь еще больше пирога, ты должен забрать его у кого-то другого.

Меркантилисты были экономическими националистами. По их мнению, иностранные товары являются достаточно вредными для внутренней экономики, поэтому государственная политика должна быть выстроена таким образом, чтобы стимулировать экспорт и ограничивать импорт. Они хотели, чтобы экспорт их стран оплачивался не иностранными товарами, а золотом и серебром. Для меркантилиста драгоценные металлы были самим определением богатства, особенно в той степени, в какой они накапливались в королевской казне.

Критика устаревшей системы Адамом Смитом

Адам Смит критикует меркантилизм собравшимся людям

Поскольку у меркантилистов было мало понимания того, как на самом деле должен работать свободный рынок, меркантилисты хотели, чтобы правительства предоставляли монопольные привилегии немногим привилегированным слоям населения. В Великобритании король даже предоставил защищенную монополию на производство игральных карт особо высокопоставленному дворянину.

Нобелевский лауреат Ричард Стоун объясняет:

Смит страстно выступал против всех законов и практик, которые имели тенденцию препятствовать производству и повышению цен….. Он с подозрением относился ко всем торговым ассоциациям, как формальным, так и неформальным: по его словам, «люди одной и той же профессии редко собираются вместе, даже для развлечений, но разговор заканчивается заговором против общественности или выдумкой поднять цены». И он посвящает каждую главу раскрытию вреда, наносимого комбинацией двух вещей, которые ему особенно не нравились: монопольные интересы и государственное вмешательство в частные экономические соглашения.

Критики рынка часто прибегают к «заговору против общества» Смита, о котором говорилось в приведенном выше отрывке. Они удобно игнорируют то, что он написал сразу же после этого, что указывает на то, что он рассматривал правительство как соучастника, чьи полицейские полномочия были необходимы для того, чтобы эти заговоры помешали сильной рыночной конкуренции, которая в противном случае была бы сильной:

Действительно, невозможно воспрепятствовать таким встречам каким-либо законом, который либо мог бы быть исполнен, либо соответствовал бы свободе и справедливости. Но хотя закон не может препятствовать иногда собираться вместе представителям одной и той же профессии, он не должен ничего делать для содействия таким собраниям, тем более для того, чтобы они стали необходимыми.

Взгляд на конкуренцию и богатство

Два человека 18 века пересчитывают свое богатство

Взгляд Смита на конкуренцию, несомненно, определялся тем, какими он видел университеты своего времени, наполненные профессорами, зарплата которых была мало связана с их работой для своих учеников или общества в целом. Во время учебы в Оксфорде в 1740-х годах он наблюдал усталость своих профессоров, которые «полностью отказались от преподавания».

Состояние не было золотом или серебром в представлении Смита. Драгоценные металлы, хотя и надежные как средство обмена и для собственного промышленного использования, были не более чем претензиями к истинной ценности. Все золото и серебро в мире оставили бы человека умирать от голода и замерзания, если бы его нельзя было обменять на еду и одежду.

Богатство для первого в мире экономиста было просто: товары и услуги. 

Что бы ни увеличивало предложение и качество товаров и услуг, снижая их стоимость или повышая их ценность, это способствовало повышению благосостояния и уровня жизни. «Пирог национального богатства» не является фиксированным; вы можете испечь пирог большего размера, производя больше.

Выпечка этого пирога, как показал Смит, является результатом инвестирования и разделения труда. Его знаменитый пример решения специализированных задач на фабрике по производству булавки продемонстрировал, как разделение труда позволяет производить гораздо больше, чем если бы каждый из нас действовал в одиночку, чтобы производить все самостоятельно.

Поэтому он был экономистом-интернационалистом, который верил в максимально широкое сотрудничество между народами, независимо от политических границ. Короче говоря, он был непревзойденным свободным торговцем в то время, когда торговле препятствовал бесконечный список контрпродуктивных тарифов, квот и запретов.

Идея Адама Смита о экономическом интернационализме

Рыночная площадь старого города с большим количеством разного народа

Смит не был в восторге от старого меркантилистского заблуждения, что нужно экспортировать больше товаров, чем импортировать. Он разорвал этот «торговый баланс», утверждая, что, поскольку товары и услуги представляют собой национальное богатство, правительству нет смысла заботиться о том, чтобы из страны уезжало больше товаров, чем приезжало.

Собственные интересы на протяжении веков не одобрялись как корыстное, антиобщественное поведение, но Смит отмечал это как незаменимый стимул экономического прогресса. «Не от доброжелательности мясника, пивовара или пекаря мы можем ожидать нашего ужина, — писал он, — но от их отношения к собственным интересам».

Адам Смит также утверждал, что эгоизм является непревзойденным стимулом:

Естественные усилия каждого человека по улучшению своего собственного состояния… настолько сильны, что он один и без какой-либо помощи способен не только привести общество к богатству и процветанию, но и преодолеть сто непоколебимых препятствий, с которыми слишком часто сталкивается в своей деятельности безрассудство человеческого права

Свободная экономика и невидимая рука рынка

Женщина покупает товар у продавца на свободном рынке 18 века

В условиях свободной экономики, рассуждает Смит, никто не может надевать корону на голову и приказывать другим снабжать его товарами. Чтобы удовлетворить свои собственные желания, он должен производить то, что хотят другие, по цене, которую они могут себе позволить. Цены посылают производителям сигналы, чтобы они знали, что делать дальше, а что — меньше. Королю не нужно было ставить перед собой задачи и наделять монополии полномочиями следить за тем, чтобы дела шли своим чередом. Цены и прибыль будут действовать как «невидимая рука» с гораздо большей эффективностью, чем любой монарх или парламент. И конкуренция позаботится о том, чтобы качество улучшилось, а цены оставались низкими.

Австрийский экономист Ф.А. Хайек написал в своей книге «Смертельная замысел»,

Адам Смит был первым, кто понял, что мы наткнулись на методы организации экономического сотрудничества между людьми, выходящие за рамки наших знаний и восприятия. Его «невидимую руку», возможно, лучше было бы описать как незаметную или непредсказуемую модель. Например, система ценообразования на бирже ведет нас к тому, что мы делаем вещи, о которых мы в основном не знаем и которые дают результаты, которых мы не ожидаем. В нашей хозяйственной деятельности мы не знаем ни потребностей, которые мы удовлетворяем, ни источников того, что мы получаем.

Правительство и народ

Правительство западноевропейской страны 18 века играет в шахматы

Отец экономики верил в людей и рынки гораздо больше, чем в королей и указы. С характерным красноречием он заявил: «На великом шахматном поле человеческого общества каждая фигура имеет свой собственный принцип движения, совершенно отличный от того, как законодательная власть может захотеть, чтобы она двигалась».

Смит продемонстрировал понимание правительства, которое превосходит понимание многих граждан сегодня, когда писал,

Это высшая наглость и самонадеянность … в королях и министрах, притворяться заботящимися об экономике частных лиц и сдерживать их расходы… Они сами всегда, без исключения, являются самыми большими тратами в обществе. Позвольте им хорошо заботиться о себе за свой счет, и они могут спокойно доверять частным лицам свои деньги.

Смит был не идеален. Он оставил для правительства немного больше места, чем многим из нас нравится, особенно в свете того, что мы узнали о политическом процессе за прошедшие столетия. Многое из того, что мы теперь знаем об экономике, он оставил на потом ученым, чтобы исправить или открыть (фундаментальный вклад австрийской школы в 1870-х годах и позднее в отношении источника ценности и маржинальной полезности был одним из самых важных). Но книги Смита, как отметил Людвиг фон Мисс, представляли собой «краеугольный камень удивительной системы идей».

Влияние идей Адама Смита

Богатый красивый город 18го века с рекой и лодкамиит

Последняя официальная работа, которую Смит выполнял в своей жизни, была, по иронии судьбы, комиссаром таможни в Шотландии. Как мог такой выдающийся свободный предприниматель руководить сбором тех самых тарифов, которые он столь красноречиво разоблачал? Он, безусловно, не изменил своего мнения о фундаментальной ценности более свободной торговли.

Э.Г. Уэст, в своей прекрасной биографии Смита 1969 года, написал,

Поступление на службу в таможню не означало бы компромисса с его принципами. Напротив, у него будет больше возможностей для практического изучения дальнейших путей развития экономики.

И действительно, именно этим Смит занимался в течение семи лет. Чистые поступления в Казначейство, резко выросли во время пребывания Смита в должности, и не от более высоких ставок, а от снижения стоимости сбора, которое Смит установил.

Идеи Адама Смита оказали огромное влияние до его смерти в 1790 году и особенно в 19 веке. Его проницательность сильно повлияла на основателей Америки. Богатство народов стало востребованным источником идей для мужчин и женщин во всем мире. До его времени никто более тщательно и убедительно не взорвал интеллектуальное здание крупного правительства, чем профессор из Керколди.

Отдавая дань уважения как ему, так и любому другому отдельному мыслителю, мир в 1900 году был намного свободнее и благополучнее, чем кто-либо мог себе представить в 1776 году. Триумфы торговли и глобализации в наше время являются еще одним свидетельством его непреходящего наследия.

Идеи действительно имеют значение. Они могут изменить мир. Адам Смит доказал это, и всем нам безмерно лучше благодаря разбитым им идеям и тем, что он привел в действие.

Вы можете ознакомиться с другими познавательными статьями в рубрике Экономика.

Понравилась статья? Расскажи друзьям!


Вам также может понравиться